Comment fabrique-t-on les pois chiches cuits?

Les pois chiches cuits ou les conserves de pois chiches sont l’une des légumineuses les plus appréciées dans le monde entier. Mais qui produit les pois chiches cuits? Où élabore-t-on ces légumineuses cuites? Et comment fabrique-t-on les conserves de pois chiches? Les entreprises dédiées à la fabrication de ce type de conserves sont nombreuses. Une bonne partie d’entre elles se trouvent en Espagne et suivent un processus d’élaboration rigoureux et spécifique à ce type de produits.

Il existe un grand nombre de fabricants de conserves spécialisés dans l’élaboration de pois chiches cuits un peu partout dans le monde. L’Espagne figure toutefois parmi les chefs de file dans ce secteur, puisque l’industrie des conserves est profondément ancrée dans le pays, qui compte certaines des toutes premières conserveries. Et notre entreprise, qui a commencé son activité en 1918, en fait partie. Plus d’un siècle de savoir-faire que nous dévoilons aujourd’hui pour expliquer en détail comment nous fabriquons les conserves de pois chiches cuits.

Le processus se compose de six étapes : réception, hydratation, cuisson, conditionnement, stérilisation et étiquetage. S’ensuit l’étape de distribution sur le marché national ou l’exportation, si la destination se trouve en dehors de l’Espagne.

Mais passons en revue une par une toutes les étapes de la fabrication des pois chiches cuits dans l’industrie des conserves:

 

Réception des pois chiches secs.

La première phase du processus d’élaboration des conserves de pois chiches consiste à réceptionner les légumineuses sous leur forme sèche. Leur transport, déchargement et entreposage est également primordial. Notamment s’il s’agit de légumineuses bio. Dans notre cas, nous élaborons des pois chiches cuits issus aussi bien de l’agriculture conventionnelle que biologique. C’est pour cette raison que nous disposons de bâtiments différents pour l’entreposage des pois chiches secs : les conventionnels sont stockés dans un bâtiment tandis que les pois chiches issus de l’agriculture bio sont stockés dans un autre. Cette séparation est fondamentale pour garantir que les pois chiches bio n’entrent pas en contact avec les pois chiches non bio.

 

Hydratation des pois chiches.

Une fois que nous disposons de la matière première, celle-ci est acheminée des bâtiments d’entreposage vers la première zone de l’usine. Dans cette zone se trouvent les cuves d’hydratation, également appelées silos, dans lesquelles nous versons les pois chiches secs. Ces réservoirs sont ensuite remplis d’eau pour hydrater les pois chiches. Ils y restent pendant un temps déterminé qui varie en fonction du produit final.

La fabrication de pois chiches conventionnels et bio ne se fait jamais en parallèle afin de garantir leur traçabilité biologique. À ce titre, avant d’élaborer des conserves de pois chiches bio, nous procédons à un nettoyage complet et minutieux.

 

Blanchiment des pois chiches.

Après la phase d’hydratation, les pois chiches sont acheminés vers une autre zone où a lieu la cuisson. Ce processus appelé blanchiment consiste à faire cuire les pois chiches pendant un temps très court. Il s’effectue dans une machine spécifique qui trempe les pois chiches dans l’eau à la température précise. Ils sont ensuite transportés sur une ligne sur laquelle on leur pulvérise de l’eau à haute pression dans le but de retirer les éventuelles peaux présentes sur les légumineuses. Puis ils progressent vers une zone plane produisant des mouvements verticaux pour éliminer les restes d’eau et séparer les pois chiches.

 

Conditionnement des pois chiches.

Les pois chiches cuits sont prêts ! Le moment est venu de les verser dans les récipients : des bocaux et des boîtes de différents poids et tailles en fonction des besoins de chaque client. Le processus est le même dans tous les cas. Une machine verse la quantité précise de pois chiches dans chacun des bocaux et ceux-ci avancent sur une ligne où on les remplit d’eau avec un peu de sel. C’est ce que l’on appelle le jus de couverture, dont le principal but est de favoriser la conservation des propriétés du produit.

Les bocaux sont ensuite refermés avec leur couvercle respectif afin qu’ils soient bien hermétiques, puis sont acheminés vers une zone de nettoyage, où on leur pulvérise de l’eau à haute pression.

 

Stérilisation.

Les bocaux de pois chiches cuits circulent sur des convoyeurs à bande jusqu’à la zone de stérilisation. Ils sont ensuite répartis sur différents plateaux qui sont acheminés vers les autoclaves qui assurent le processus de stérilisation. Cette étape consiste à appliquer une pression et une température précises durant un certain temps pour obtenir la finition souhaitée.

 

Étiquetage.

Après leur passage dans les autoclaves, les conserves de pois chiches sont acheminées vers la zone d’étiquetage et d’emballage. Dans cette zone, on colle l’étiquette correspondante à chaque produit. Les étiquettes peuvent être de nos marques (Picuezo Selección, Picuezo, Rabinad et Rabinad Bio) ou de marques de distributeur, puisque nous élaborons également des légumineuses cuites et des légumineuses bio sous des marques de distributeur. Les produits sont ensuite répartis dans des caisses de plusieurs unités, puis sur des palettes. Et… les voilà prêts à être dispatchés vers les linéaires des supermarchés du monde entier !